Circumvention of COVID-19-related restrictions on tobacco sales by the e-cigarette industry in South Africa and comparative analyses of e-cigarette vs cigarette volume sales during 2018-2020

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As a public health measure against COVID-19, South Africa restricted the sale of « tobacco, e-cigarettes and related products » for 5 months, ending on August 17, 2020. We examined e-cigarette marketing activities during this restriction. Using web scraping, we accessed data for 2661 e-cigarette liquids marketed online by South African vendors in June 2020. We also analyzed e-cigarette volume sales (complete kits) using retail scanner data. The 2661 e-cigarette liquids assessed comprised cannabidiol liquids, 28.8%[767/2661], nicotine salts, 10.4%[276/2661], e-cigarette juice concentrates, 14.1%[376/2661], nicotine-free e-liquid, 4.0%[107/2661], and nicotine-containing e-liquid, 42.6%[1135/2661]. Cannabidiol liquids had the highest percentage of fruit (78.4%[601/767]) and tobacco flavors (9.4%[72/767]). During the restriction, many online e-cigarette vendors actively promoted cannabidiol liquid in lieu of regular e-liquid. Volume e-cigarette sales in February 2020, preceding the restriction (7.76 million kits), were higher than in February 2019 (4.52 million kits). The restriction saw decreased e-cigarette sales; mean weekly e-cigarette sales in the 6 weeks following the restriction (772,585 kits/week) was dramatically lower versus the 6 weeks preceding the restriction (2.26 million kits/week). Lifting the restriction saw a 131% spike in sales between the latter half of August 2020 (825,638 kits) and mid-September 2020 sales (1.90 million kits), even though total sales in September 2020 were half of what was observed in the preceding year (3.81 million units in September 2020, vs 6.33 million units, September 2019). The marketing of cannabidiol by e-cigarette manufacturers may perpetuate e-cigarette use without net public health gain, especially if it encourages youth use; close monitoring is required.

Keywords: E-cigarettes; Nicotine; Tobacco; Vaping.

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Schaka

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Pourquoi une pétition ?

Nous sommes des personnes qui en avons assez de devoir aller dans la rue et avoir affaire à des réseaux criminels sans savoir où cela va nous conduire par après.

Nous sommes des personnes ayant des maladies, qui pour certaines sont rares, et utilisant pour médication le cannabis sous diverses formes (CBD,THC,THCv,CBDa,,,) sous l'accord de notre médecin.

Nous sommes des personnes responsables et honnêtes qui avons une vie épanouie et sans problèmes de vie ou sociaux.

Nous avons également une passion pour la plante de cannabis en elle-même et la cultiver est notre bonheur. De plus, nous pouvons nous soigner avec notre médication sans avoir peur des produits ou autres additifs contenus dans une plante que l'on peut trouver autre part.

Nous souhaitons pouvoir avoir notre médicament dans les normes de la santé publique, car un cannabis sain aide à réduire les frais de santé parfois conséquents pour la collectivité et le malade lui-même.

Nous sommes également des personnes responsables avec un rôle dans la société qui en avons assez d’être considérés comme des « hippies ou autres drogués », nous avons juste choisi notre médication et celle-ci a apporté les preuves de son efficacité dans le monde.

Nous connaissons déjà les produits dérivés comme le CBD et le THC que nous maîtrisons pour nous aider dans notre maladie « Je précise que nous ne sommes pas médecin et que nous nous basons sur 20 ans d’expérience médicale du cannabis des membres de notre ASBL et l'avis du médecin de famille ».

Nous désirons simplement ne plus nous cacher, et pouvoir aider les autres personnes le souhaitant.

Nous somme soucieux des ados et de la prévention à leur égard. Effectivement, nous sommes les acteurs parfaits pour répondre aux questions qu’ils se posent vu notre expérience cannabique et, de plus, nous pourrons leur expliquer les risques qu’ils encourent en achetant du cannabis dans la rue.

Le projet complet peut être demandé via mail " info@mcb.care " et sur le site internet : " http://mcb.care "

@ASBL McB

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