Les agriculteurs de chanvre de l’Alberta voient un avenir radieux suite à la loi sur le cannabis

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Danny Fieldberg dans ses champs de chanvre près de Medicine Hat.  Crédit photo Invest Medicine Hat.
Danny Fieldberg dans ses champs de chanvre près de Medicine Hat. Crédit photo Invest Medicine Hat.

Les producteurs de chanvre de l’Alberta parient que la légalisation du cannabis sera une aubaine pour leur industrie, certains allant même jusqu’à établir des comparaisons entre cette plante à feuilles déchiquetées distincte et l’une des plus grandes réussites agricoles du Canada.

«Ce sera le prochain canola», a déclaré Danny Fieldberg, qui cultive du chanvre industriel dans sa ferme biologique certifiée située à l’extérieur de Medicine Hat. « Une fois que cela se produira, il n’y aura plus moyen de l’arrêter. »

Comme le canola, qui a été élevé sélectivement par une équipe de chercheurs dans les années 1970 et est devenu une industrie valant des milliards de dollars pour le Canada, le chanvre industriel est principalement cultivé dans les trois provinces des Prairies. De même que le canola, le chanvre peut être utilisé pour produire une huile de cuisson, ainsi que des graines comestibles, des poudres de protéines, etc.

Mais contrairement au canola, le chanvre est une culture réglementée et jusqu’à présent, tout agriculteur canadien intéressé à le cultiver devait se soumettre à une vérification de casier judiciaire. La plante appartient à la famille du cannabis et, bien qu’elle ne contienne pratiquement pas de THC (l’ingrédient psychoactif de la marijuana), elle contient du CBD, un cannabinoïde non enivrant qui était illégal – jusqu’à récemment – illégal sans ordonnance médicale.

En fait, depuis des années, les agriculteurs détenteurs de licences de culture du chanvre industriel sont interdits de récolter toute partie de la récolte, à l’exception des semences et des tiges. Les feuilles, les fleurs et les boutons (parties de la plante contenant du CBD) ont dû être laissés dans les champs.

Cela a changé en août, lorsque le gouvernement fédéral a modifié ses règlements avant la nouvelle loi sur le cannabis. À présent, les producteurs de chanvre sont autorisés à récolter la «plante entière» et à la vendre à des producteurs de marijuana agréés aux fins d’extraction et de vente de CBD.

L’occasion a enthousiasmé les producteurs comme Fieldberg. Avant la légalisation, lui et son frère et son père avaient déjà démarré une entreprise appelée Altiva Inc., axée sur la croissance du marché des «superaliments» à base de chanvre. Tandis qu’ils sont toujours impliqués dans le secteur alimentaire, ils voient maintenant une toute nouvelle ligne. de l’ouverture des affaires.

«Maintenant que le cannabis est légal, nous travaillons avec le CBD. Parce que c’est la génération de revenus immédiate dans laquelle les investisseurs investiront des investissements importants », a déclaré Fieldberg. «Notre intention est de faire de l’Alberta le centre de la production de chanvre dans le monde.»

L’Alberta est déjà le deuxième producteur de chanvre au Canada, après la Saskatchewan. En 2017, 45 000 acres de chanvre étaient cultivés dans la province, sur un total de 138 000 acres à l’échelle du Canada. Selon Santé Canada, l’an dernier, 325 producteurs avaient obtenu un permis pour cultiver du chanvre industriel en Alberta.

Ted Haney, directeur exécutif de l’Alliance canadienne du commerce du chanvre, a déclaré que ce chiffre allait certainement augmenter. Depuis la légalisation, son bureau a reçu de nombreux appels d’agriculteurs sans antécédents de culture du chanvre qui s’intéressent au potentiel de marché de CBD. La substance est souvent vantée pour ses avantages médicaux perçus dans le traitement de tout, de la douleur chronique à l’anxiété et au cancer, mais les analystes prévoient également un essor imminent de la demande de produits de consommation infusés de CBD – des cosmétiques aux boissons en passant par les aliments sains.

Haney a déclaré qu’il restait encore beaucoup de travail réglementaire à faire avant que cela se produise. Mais, déjà, les producteurs signent des contrats avec certains des plus grands acteurs de l’industrie de la marijuana. Canopy Growth Corp., par exemple – la première société de cannabis en Amérique du Nord à être cotée en bourse – a réalisé un investissement majeur dans une installation de traitement du chanvre située près de Yorkton, en Saskatchewan, plus tôt cette année.

«Nous entendons dire que même en cette année d’expérimentation, certains producteurs ont pu générer un revenu similaire grâce à la vente de paillettes (fleurs, feuilles et bourgeons) qu’ils ont tirée de semences», a déclaré Haney.

L’industrie est convaincue que l’opportunité de la CDB représente des revenus supplémentaires pouvant atteindre 100 millions de dollars pour les producteurs de chanvre, en fonction du nombre d’acres actuellement en production. Mais les agriculteurs sont confrontés à de nombreux obstacles pour parvenir à ce chiffre. Par exemple, bien que le chanvre soit une culture relativement facile à cultiver, il est difficile à récolter.

«Il faut passer la tige, et c’est comme faire passer de la ficelle pour presse à balles dans votre moissonneuse-batteuse», a déclaré Fieldberg.

En outre, la plupart des cultures ne contenant que 1 à 2% de CBD, des programmes de sélection de semences visant à élever ce niveau seront nécessaires si les agriculteurs veulent en avoir plus pour leur argent.

Enfin, il y a la question de la capacité de traitement. À l’heure actuelle, les agriculteurs qui souhaitent vendre leur récolte à des fins d’extraction au CBD doivent s’assurer qu’ils ont conclu un contrat préalable avec l’une des principales sociétés productrices de cannabis. Toutefois, les entreprises du secteur tentent déjà d’attirer davantage d’installations de transformation en Alberta.

Par exemple, la ville de Medicine Hat – où la construction de l’installation de production de cannabis Aurora Sun est en cours, qui devrait devenir le plus grand employeur privé de la ville lors de son ouverture en 2019 – tente d’inciter les investisseurs à créer une installation de traitement du chanvre industriel. dans la région.

«Nous disons à l’industrie que Medicine Hat est un lieu idéal pour la transformation du chanvre, compte tenu de la production agricole qui se produit tout autour de nous», a déclaré Jon Sookocheff, directeur du développement des affaires chez Invest Medicine Hat.

Sookocheff a déclaré qu’il restait de nombreuses inconnues autour de la production de chanvre spécifiquement pour le CBD, ce qui en faisait un type d’investissement «à haut risque et très rentable». Mais il a ajouté que la croissance de la demande des consommateurs serait probablement exponentielle.

« C’est toujours une culture de niche, et elle a tous les hauts et les bas qui vont avec être une culture de niche », a-t-il déclaré. «Mais le chanvre offre une formidable opportunité, je pense que tout le monde dans le secteur agricole le réalise. C’est juste une question de temps. »

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