L’Université de Harvard découvre que le cannabis réduit de moitié la croissance tumorale en trois semaines

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L’ingrédient actif de la marijuana réduit de moitié la croissance tumorale dans le cancer du poumon commun et réduit considérablement la capacité de propagation du cancer, selon des chercheurs de l’Université de Harvard qui ont testé le produit chimique dans des études en laboratoire et chez la souris.

Ils disent que c’est le premier ensemble d’expériences pour montrer que le composé, Delta-tétrahydrocannabinol (THC), inhibe la croissance induite par EGF et la migration dans le récepteur du facteur de croissance épidermique (EGFR) exprimant des lignées cellulaires de cancer du poumon non à petites cellules. Les cancers du poumon qui surexpriment EGFR sont généralement très agressifs et résistants à la chimiothérapie.

Le THC qui cible les récepteurs cannabinoïdes CB1 et CB2 est similaire aux endocannabinoïdes, qui sont des cannabinoïdes naturellement produits dans le corps et qui activent ces récepteurs. Les chercheurs suggèrent que le THC ou d’autres agents concepteurs qui activent ces récepteurs pourraient être utilisés de manière ciblée pour traiter le cancer du poumon.

« La beauté de cette étude est que nous montrons qu’une substance d’abus, si elle est utilisée avec prudence, peut offrir une nouvelle voie de thérapie contre le cancer du poumon », a déclaré Anju Preet, Ph.D., chercheur à la Division de médecine expérimentale. .

Agissant par l’intermédiaire des récepteurs cannabinoïdes CB1 et CB2, les endocannabinoïdes (ainsi que le THC) joueraient un rôle dans la variété des fonctions biologiques, y compris le contrôle de la douleur et de l’anxiété, et l’inflammation. Bien qu’un dérivé médical du THC, appelé Marinol, ait été approuvé comme stimulant de l’appétit pour les patients cancéreux, et un petit nombre d’États américains autorisent l’utilisation de la marijuana médicale pour traiter le même effet secondaire, peu d’études ont montré que le THC pouvait avoir une activité anti-tumorale, dit Preet. Le seul essai clinique évaluant le THC comme traitement contre la croissance du cancer était une étude pilote britannique récemment achevée sur le glioblastome humain.

Dans la présente étude, les chercheurs ont d’abord démontré que deux lignées cellulaires de cancer du poumon différentes ainsi que des échantillons de tumeur pulmonaire du patient exprimaient CB1 et CB2, et que des doses non toxiques de THC inhibaient la croissance et la propagation dans les lignées cellulaires. « Quand les cellules sont prétraitées avec du THC, elles ont moins d’invasion stimulée par EGFR comme mesuré par divers essais in vitro », a déclaré Preet.

Puis, pendant trois semaines, les chercheurs ont injecté des doses standard de THC dans des souris qui avaient été implantées avec des cellules cancéreuses pulmonaires humaines et ont constaté que la taille et le poids des tumeurs étaient réduits d’environ 50% chez les animaux traités. Il y avait aussi une réduction d’environ 60 pour cent des lésions cancéreuses sur les poumons chez ces souris ainsi qu’une réduction significative des marqueurs protéiques associés à la progression du cancer, dit Preet.

Bien que les chercheurs ne sachent pas pourquoi le THC inhibe la croissance tumorale, ils disent que la substance pourrait activer des molécules qui arrêtent le cycle cellulaire. Ils spéculent que le THC peut également interférer avec l’angiogenèse et la vascularisation, ce qui favorise la croissance du cancer.

Preet dit que beaucoup de travail est nécessaire pour clarifier la voie par laquelle le THC fonctionne, et met en garde que certaines études animales ont montré que le THC peut stimuler certains cancers. « Le THC est prometteur, mais nous avons encore un long chemin à parcourir avant de connaître son potentiel », a-t-elle déclaré.

Histoire Source: 
Matériel  fourni par l’  American Association for Cancer Research . Remarque: Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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